En busca del último glaciar del Sulayr

“El glaciar tiene una pendiente muy inclinada, su altura perpendicular solo tiene 200 a 300 pies, su ancho más o menos 600 pasos y está atravesado por numerosas grietas transversales de apenas una pulgada de ancho (…). Tiene la peculiaridad de ser el único en toda la Sierra y más meridional de Europa (…). Su altura es de 9000 pies y presenta en miniatura todos los caracteres de los glaciares alpinos, hendiduras, hielo impuro, morrenas fangosas en su base y sus laterales, por fin riachuelos de aguas turbias que se escapan en su extremidad por varias cavernas excavadas en el hielo.” Boissier, Viaje Botánico al Sur de España en 1837 y publicado en 1845.

Figura 1. Corral del Veleta, en el Barranco del Guarnón, donde perduró el glaciar más meridional de Europa hasta 1995.

 

Este texto traducido de Boissier, puede leerse en su obra “Voyage botanique dans le midi de l´Espagne pendant l´année 1837”, al relatar la herborización que realiza en el Corral del Veleta. También escribe “Muy pegado al borde del vertiginoso abismo podía estudiar el colosal valle de circo prolongado al sur, en cuyo ángulo más al fondo, justo debajo de los despeñaderos gigantescos del Picacho, se veía la nítida silueta del helero del Veleta (…). Por encima del glaciar del Veleta se veía un enorme ventisquero aún más inclinado, que llega a una pared muy escabrosa, de una altura de casi 500 metros …”.

Años más tarde, en 1893, Bide del Club Alpino Francés, en su artículo “Deuxième excursión dans la Sierra Nevada”, incluye un excelente esquema orográfico general del sector occidental del macizo, a escala 1/100.000, en el que se identifica, por primera vez en la cartografía de la Sierra, el foco glaciar del Corral del Veleta (figura 2), quedando documentada con mucha exactitud lo que fue el último glaciar del Sulayr.

Figura 2. Corral del Veleta por Bide, 1893.

 

Y no es de extrañar que en este rincón de Sierra Nevada se ubicara un glaciar de esta envergadura hasta hace muy pocos años, ya que es el único lugar de Andalucía de gran extensión que combina muy bajas temperaturas, a la vez de una incidencia solar nula durante 6 y 7 meses al año (ver figura 3). Hasta el siglo pasado, pudo mantener un ritmo neto positivo de acumulación de nieve e hielo, equilibrio que se rompió tras el final de “la pequeña edad de hielo”, y el cambio climático. Hoy solo queda de éste un glaciar fósil enterrado bajo piedras.

Figura 3. Evolución anual de la Temperatura media e Incidencia Solar en el Corral del Veleta.

 

 

Figura 4. Mapa con el número de meses con incidencia solar nula en el entorno de las altas cumbres del Parque Nacional de Sierra Nevada.

 

Hoy es un lugar de deleite de alpinistas y montañeros, en uno de los ambientes alpinos más espectaculares del Parque Nacional de Sierra Nevada.

Figura 5. Alpinistas ascendiendo por el Couloir del Veleta.